• GENURI 360
  • AUTORI 269 245
  • CĂRȚI 627 057
  • SERIA 23 640
  • UTILIZATORI 590 345

Turbulențele create de călăii negri i-au ușurat sarcina. Neobservat, Vir Norin se îndreptă spre cel de-al cincilea templu și, cunoscându-și bine dispozitivul, urcă scara de vest până la coridorul superior, unde aproximativ cincizeci de negri continuau să se înghesuie. Mergând încet și fără țintă de-a lungul peretelui, astronavigatorul a auzit fragmente de fraze care au format o imagine clară.

efremov

- Ce așteptăm? El va veni în persoană ... Și celălalt este prins? ... Ucis, zici? Doar ne pierdem timpul! Nu vezi că s-a sinucis cu camera?!

Un cadavru decapitat zăcea lângă mașină, la jumătatea drumului în camera lui Rodos. Se pare că inventatorul nu a mai vrut să slujească domnilor și și-a înfipt capul sub grinda de tăiere.

- Hei, tu! Unde te duci? Vino aici! Strigă către Vir Norin bărbatul cu șarpele de argint brodat pe mantie, care se ocupa aici.

Vir Norin s-a apropiat cu îndrăzneală de el și s-a uitat în întunericul din spatele fantelor din capotă.

- Da, așa este, ți-am spus să rămâi aici! Nu lăsați pe nimeni să se apropie de mașină dacă se întâmplă ceva - o moarte lentă vă așteaptă într-un butoi cu acid!

Vir Norin se înclină și stătea lângă mașină, aplecat pentru a-și ascunde înălțimea. A urmărit la momentul potrivit și a strecurat patru cuburi de sârmă în diferite locuri ale mașinii, a rămas nemișcat o vreme și a ieșit în același mod în care se strecurase aici.

Spre uimirea și groaza călăilor, aparatul atent păzit a început brusc să strălucească singur și a provocat un incendiu care abia a fost stins. Nu mai rămăsese decât o grămadă urâtă de metal asemănător cu sculpturi din trecut. Gen Shi a devenit furios și a ordonat să fie aruncată în aer clădirea în care locuia Vir Norin. Clădirea, exploatată de toate regulile ingineriei, s-a prăbușit, provocând panică în toată zona. Ar fi îngropat sub ruinele sale nu numai pe Vir Norin, ci și cel puțin alte trei sute de locuitori, dacă nu ar fi fost avertizați la timp de trimișii lui Tael. Inginerul și-a cunoscut stăpânii și desconsiderarea lor monstruoasă față de viața umană ...

Explozia clădirii a șters urmele lui Vir Norin în orașul Centrului Înțelepciunii. Acum se găsea un refugiu sigur pentru astronaut și iubita lui. Între timp, Vir Norin mergea nervos în fața SDF, explicându-le tovarășilor săi motivele pentru care stătea cu Thormans. Dacă înainte era încă ezitant și nesigur de corectitudinea acțiunii sale, acum nu mai exista niciun semn de îndoială.

Faye Rhodes a murit fără să poată întări cauza luminoasă - Vir va rămâne în ajutorul Tormanilor. Și el își dă seama. că nu putea să-l înlocuiască pe Rodos, că exista un pericol de moarte și că pierderea frumosului Pământ îi era enormă. Dar el a găsit sprijin spiritual, o rădăcină într-un pământ străin, consolare într-o mare dragoste. Vir Norin îl împinse pe Sue-Te jenat pe ecran. Stătea cu ochii și nasul umflați de lacrimi, cu părțile flăcând și cu capul plecat, micuț, bun și minunat.

Pământenii au înțeles: separarea nu ar fi lipsită de speranță pentru tovarășul lor, iar condamnarea în numele unui scop gigantic nu i-a speriat niciodată pe locuitorii Pământului.

- Păstrați jurămintele Rodos, dragi prieteni! A spus Vir Norin. - Amintește-ți ultimele cuvinte. Doar noi doi i-am auzit, Rift!

- Cum erau? de ce esti tacut? L-a întrebat plânsul nu mai puțin de Sue-Te Chedi. Se îndepărtă de ceilalți, apăsând-o pe Eviza Tanet. Autorii monumentului Flăcării întunecate îi imortalizaseră în această postură tristă și jalnică, înregistrată în cronica video a navei.

„Veți afla din înregistrare”. Nu am puterea să o repet. Dar trebuie să înveți acum ultimele cuvinte ale șefului expediției: „Lasă nava să decoleze!”

Vulture Rift a devenit palid. Toată lumea credea că comandantul va cădea în orice moment. Eviza a început să se arunce spre Rift, dar el a respins-o și s-a ridicat.

- Ai nevoie de tine și Tael de ceva pentru tine, Vir Norin? Întrebă el cu o voce moartă, intonată.

- Da! Trimite-ne cea mai recentă discoidă. Oferiți-ne toate filmele despre Pământ, toate materialele pentru producerea DPA și ICP. toate bateriile de rezervă pentru SDF și ... - Astronavigatorul s-a împiedicat: - Niște alimente din pământ și apă. Pentru ca prietenii noștri tormansieni să poată gusta din când în când gustul lumii noastre. Cât mai multe medicamente posibil, care nu necesită cunoștințe speciale. Asta e tot!

"Le vom face pentru tine", a spus Griff Rift. "Arată locul de aterizare".

Comandantul a atins consola și sferoidul pilot al navei stelare a fost înconjurat de lumini - un semnal de pregătire pentru decolare. Inima lui Vir Norin s-a scufundat de durere. S-a închinat în tăcere în fața compatrioților săi și a oprit SDF-ul.

Sonda spațială Dark Flame a întrerupt orice comunicare cu Thormans, ca și cum ar fi fost pe o planetă otrăvitoare. Galeriile de ieșire și balcoanele au fost eliminate. Coca elegantă a navei se ridica nemișcată în aerul fierbinte al zilei și întunericul nopții ca un mausoleu de pământeni morți. În interiorul ecranelor stătea Ola Des. Mâinile ei agile și auzul ascuțit așteptau semnalele lui Vir Norin sau Tael, dar amândoi tăcuu. Chiar și un om complet necunoscut cu Thormans putea simți indicii de confuzie și anxietate în emisiunile planetare, deși nu s-a spus niciun cuvânt despre moartea lui Rhodos și presupusa moarte a lui Vir Norin. Cine știe de ce, Zett Ug ține un scurt discurs despre prietenia dintre pământeni și locuitorii din Yan-Yah. Nici Gen Shi, nici Ka Luf nu au apărut în emisiune. Chedi și Eviza le-au explicat tovarășilor lor obiceiul de a ascunde toate urgențele de oameni, mai ales dacă s-a întâmplat ceva „la etaj”, așa cum elita oligarhică a numit-o în limba populară.

A durat o zi. Toate emisiile de pe canalele comune ale planetei s-au oprit în mod neașteptat. Choyo Chagas a chemat Flacăra Întunecată în rețeaua secretă, promițând să explice ce s-a întâmplat și asigurând că au fost luate măsuri pentru găsirea și pedepsirea făptașilor. Nu i-au răspuns. Nu avea rost să vorbesc cu el. A-i cere să aibă grijă de astronavigator ar însemna să-l predăm oamenilor care nici nu s-au ținut de onoare și de cuvânt, nici nu au intenții bune. Sau să fiți de acord cu el cu privire la trimiterea unei noi expediții, la aducerea de echipamente medicale și tehnice, la filme și opere de artă? Aceasta a contrazis întreaga politică a societății oligarhice. Și ce fel de contracte ar putea fi, când nu existau legi pe planetă, Consilii de Onoare și Drept, nimeni nu respecta opinia publică!

  •