Nu voi uita niciodată ziua aceea din primăvara anului 2006. Eram de serviciu la secția chirurgicală de la spitalul Johns Hopkins și primeam apeluri de urgență. Am primit un telefon de la camera de urgență la 2 dimineața pentru a vedea o femeie cu un ulcer de picior diabetic. Îmi amintesc încă mirosul de carne putrezită când am tras perdeaua înapoi pentru a o vedea. Și toți cei din jur au fost de acord că această femeie era foarte bolnavă și că trebuia să stea la spital. Dar nu asta m-au întrebat. Întrebarea la care trebuia să răspund era diferită. Trebuia să i se amputeze piciorul?

attia

Acum, când îmi amintesc noaptea aceea, vreau cu disperare să cred că am tratat-o ​​pe această femeie cu aceeași simpatie și empatie ca și mireasa de 27 de ani care a venit la camera de urgență cu trei nopți mai devreme, cu dureri de spate lombare. Cancer pancreatic avansat. În cazul ei, știam că nu pot face nimic pentru a-i salva viața. Cancerul era foarte avansat. Dar eram hotărât să fac tot posibilul pentru ca spitalul ei să rămână mai confortabil. I-am adus o pătură caldă și o ceașcă de cafea. Am adus și cafea pentru părinții ei, dar cel mai important, nu am judecat-o deloc, pentru că se pare că nu făcuse nimic pentru a-și face starea. De ce atunci, doar câteva nopți mai târziu, în aceeași cameră de urgență, convins că pacientul meu cu diabet avea într-adevăr nevoie de o amputare, de ce am simțit un dispreț atât de amar pentru ea?

Vedeți, spre deosebire de pacientul anterior, această femeie avea diabet de tip 2. Era obeză. Și știm cu toții că acest lucru se întâmplă cu multă mâncare și puțin exercițiu, nu? Cât de dificil poate fi acest lucru? Când m-am uitat în pat, m-am gândit: Dacă ai fi încercat puțin mai mult, nu ai mai fi în această situație acum cu un medic necunoscut care vrea să-ți amputeze piciorul.

De ce m-am simțit îndreptățit să o condamn? Aș vrea să spun că nu știu. Dar chiar știu. Din aroganța tinereții mele, am crezut că totul despre ea mi-a fost clar. A mâncat prea mult. A avut ghinion. Are diabet. Cazul este închis.

Ironia este că la momentul respectiv cercetam cancerul, terapiile bazate pe imunitate pentru ca melanomul să fie exact și, în această lume, am fost învățat să pun la îndoială totul, să contest toate ipotezele și să le evaluez de la cele mai înalte standarde științifice. Dar când a fost vorba de o boală precum diabetul, care ucide americanii de opt ori mai des decât melanomul, nu m-am îndoit niciodată de credința populară. Am acceptat pur și simplu că secvența patologică a evenimentelor era o știință consacrată.

Trei ani mai târziu, am descoperit cât de greșit eram. Dar de data aceasta am fost pacientul. În ciuda exercițiilor fizice timp de 3 sau 4 ore în fiecare zi și după literalmente după piramida alimentară, am câștigat mult în greutate și am dezvoltat ceea ce ei numesc un sindrom metabolic. Este posibil ca unii dintre voi să fi auzit de asta. Am devenit rezistent la insulină.

Vă puteți gândi la insulină ca la principalul hormon care controlează ceea ce face corpul nostru cu mâncarea pe care o consumăm - dacă o ardem sau o păstrăm. Aceasta se numește distribuția combustibilului în limba noastră. Incapacitatea de a produce suficientă insulină pune viața în pericol. Și rezistența la insulină, așa cum sugerează și numele, este atunci când celulele tale devin din ce în ce mai insensibile la insulină, ceea ce încearcă să-și facă treaba. Când sunteți rezistent la insulină, sunteți pe cale de diabet, care apare atunci când pancreasul dvs. nu poate lupta împotriva rezistenței și produce mai multă insulină. Apoi, nivelul zahărului din sânge începe să crească și se declanșează o întreagă cascadă de evenimente patologice, care pot duce la boli de inimă, cancer sau chiar Alzheimer și amputări, ca la femeia de acum câțiva ani.

Speriat de acest lucru, m-am apucat să-mi schimb dieta radical, adăugând și scăzând lucruri pe care majoritatea dintre voi le-ar părea șocante. Am făcut asta și am slăbit 18 kilograme, surprinzător în timp ce mă antrenam mai puțin. După cum puteți vedea, nu mai sunt supraponderal. Și mai important, nu am rezistență la insulină.

Și mai important, mai am trei întrebări arzătoare care nu-mi dau pace: Cum mi s-a întâmplat asta, având în vedere că făceam totul bine? Dacă înțelegerea comună a nutriției nu mi-a dat greș. Este posibil să nu lucreze cu alții? Și subliniind aceste întrebări, am devenit aproape obsedat de încercarea de a înțelege legătura reală dintre obezitate și rezistența la insulină.

Astăzi, majoritatea cercetătorilor consideră că obezitatea este cauza rezistenței la insulină. Atunci are sens că, dacă vrei să tratezi rezistența la insulină, trebuie să îi faci pe oameni să slăbească, nu? Vei vindeca obezitatea. Dar dacă conexiunea este inversată? Ce se întâmplă dacă obezitatea nu este deloc cauza rezistenței la insulină? Ce se întâmplă dacă este un simptom al unei probleme mult mai profunde, dacă este doar vârful aisbergului? Știu că sună o nebunie, pentru că, evident, suntem într-o epidemie de obezitate, dar ascultă-mă. Ce se întâmplă dacă obezitatea este linia de salvare a unei probleme mult mai grave care apare la nivel celular? Nu spun că obezitatea este bună, ci că poate fi cea mai mică dintre cele două rele metabolice.

Vă puteți gândi la rezistența la insulină ca la o capacitate redusă a celulelor noastre de a distribui combustibil, așa cum am menționat acum un moment, care decide ce calorii din alimentele pe care le consumăm arde și, respectiv, pe care să le păstreze. Când devenim rezistente la insulină, homeostazia în acest echilibru se abate de la această stare. Acum, dacă insulina spune celulei „Vreau să arzi mai multă energie” decât celula consideră sigură, ea răspunde: „Nu, mulțumesc, prefer să stochez acea energie”. Și deoarece celulele adipoase nu au acest mecanism celular complex pe care îl posedă alte celule, acestea sunt probabil cel mai sigur loc pentru a stoca această energie. Deci, pentru mulți dintre noi - aproximativ 75 de milioane de americani - răspunsul corect la rezistența la insulină poate fi acumularea de grăsimi, nu invers - pentru a produce rezistență la insulină ca răspuns la obezitate.

Aceasta este într-adevăr o diferență subtilă, dar concluziile pot fi profunde. Luați în considerare următoarea analogie: Gândiți-vă la vânătăile pe care le primiți atunci când dați din picioare accidental picioarele la măsuța de cafea. Umflatura doare ca iadul și aproape sigur nu vă place noua culoare, dar știm cu toții că vânătăile nu reprezintă o problemă în sine. De fapt, opusul este adevărat. Este un răspuns sănătos la traume - toate celulele imune se reped la locul leziunii pentru a salva celulele rămase și pentru a preveni răspândirea infecției în altă parte a corpului. Imaginați-vă dacă am crede că vânătăile sunt o problemă și am dezvoltat facilități medicale gigantice și o cultură pentru tratarea vânătăilor: măști, creme, analgezice și ce nu, și ignorând complet faptul că oamenii continuă să dea cu piciorul la mese. Cât de bine ar fi să tratezi cauza spunând oamenilor să fie atenți atunci când trec prin sufragerie decât rezultatul? Recunoașterea corectă a cauzei și efectului este cel mai important lucru din lume. Dacă le înțelegem greșit, industria farmaceutică va contribui în continuare mult la acționarii săi, dar nu va face nimic pentru a ajuta persoanele cu tibie învinețită. Cauza si efect.

Deci, presupun că este posibil să fi înțeles greșit cauza și efectul obezității și rezistenței la insulină. Poate că ar trebui să ne întrebăm dacă nu este posibil ca rezistența la insulină să provoace creșterea în greutate și bolile legate de obezitate, cel puțin la majoritatea oamenilor? Ce se întâmplă dacă obezitatea este un răspuns metabolic la ceva mult mai amenințător, la o epidemie ascunsă de care trebuie să ne îngrijorăm?

Să ne uităm la câteva fapte grăitoare. Știm că 30 de milioane de americani obezi din Statele Unite nu au rezistență la insulină. Și apropo, nu prezintă un risc mai mare de boală decât oamenii slabi. În schimb, știm că 6 milioane de persoane slabe din Statele Unite sunt rezistente la insulină și, apropo, prezintă un risc mai mare pentru aceste boli metabolice pe care le-am menționat acum un moment decât compatrioții lor obezi. Nu știu de ce, dar s-ar putea datora faptului că celulele lor nu au recunoscut încă ce să facă cu acest exces de energie. Deci, dacă sunteți plin și nu aveți rezistență la insulină, sau sunteți slab și aveți, poate însemna că obezitatea este un reprezentant al a ceea ce se întâmplă.

Ce se întâmplă dacă purtăm un război greșit, luptând împotriva obezității în loc de rezistența la insulină? Sau mai rău, dacă acuzațiile noastre împotriva persoanelor obeze înseamnă a da vina pe victime? Ce se întâmplă dacă unele dintre înțelegerile noastre fundamentale despre obezitate sunt pur și simplu greșite?

Personal, nu-mi mai pot permite luxul aroganței, cu atât mai puțin luxul securității. Am propriile mele idei despre ceea ce se află în spatele tuturor acestor lucruri, dar sunt deschis față de ceilalți. Ipoteza mea, pentru că toată lumea mă întreabă, este următoarea: Dacă vă întrebați de ce încearcă să se protejeze celula atunci când devine rezistentă la insulină, răspunsul nu este probabil de la prea multă mâncare. Mai probabil: zahăr din sânge. Știm că făina și amidonul rafinat cresc glicemia foarte repede. și există motive să credem că zahărul poate duce direct la rezistența la insulină. Deci, dacă luați aceste procese fiziologice, cred că motivul acestei epidemii de diabet și obezitate este aportul crescut de făină rafinată, zaharuri și amidon, dar din cauza rezistenței la insulină, nu din cauza supraalimentării și a exercițiilor fizice reduse.

Când am pierdut 18 kilograme în urmă cu câțiva ani, am făcut-o prin simpla reducere a acestor lucruri, ceea ce, desigur, sugerează că am fost părtinitoare, pe baza experienței mele anterioare. Aceasta nu înseamnă că părtinirea mea a fost greșită și, mai important, toate acestea pot fi testate științific. Dar primul pas este să acceptăm posibilitatea ca înțelegerile noastre actuale privind obezitatea, diabetul și rezistența la insulină să fie greșite și, prin urmare, trebuie testate. Mi-am pariat cariera pe asta. Astăzi îmi dedic tot timpul acestei probleme și voi merge acolo unde m-a dus știința. Am decis că nu mai pot și nu mă voi preface că știu răspunsurile atunci când nu le cunosc. Am fost suficient de umil din ceea ce nu știam.

În ultimul an, am avut norocul de a lucra la această problemă cu cea mai uimitoare echipă de cercetători în diabet și obezitate din țară, iar cel mai bun aspect este că, pe măsură ce Abraham Lincoln s-a înconjurat de o echipă de concurenți, am procedat la fel. Am reunit o echipă de rivali științifici - cei mai buni și mai geniali, care au ipoteze diferite despre ceea ce se află în centrul acestei epidemii. Unii oameni cred că acestea sunt prea multe calorii. Alții consideră că este prea mult grăsime. Alții consideră că este prea multă făină și amidon rafinat. Dar o echipă de cercetători multidisciplinari, extrem de sceptici și extrem de talentați au fost de acord asupra a două lucruri. În primul rând, această problemă este atât de importantă de ignorat, deoarece credem că știm răspunsul. Și în al doilea rând, dacă avem dorința de a greși, dacă avem voința de a provoca credințe comune cu cele mai bune experimente pe care știința le poate oferi, putem rezolva problema.

Știu că este tentant să vreau să vă răspund imediat - acțiuni, politici, prescripție dietetică - mâncați acest lucru, nu mâncați asta - dar vrem să fim conștienți, avem încă multe științe de făcut înainte să vă putem scrie această rețetă.

Pe scurt, pentru a rezolva această problemă, programul nostru de cercetare se concentrează pe trei meta-subiecte sau întrebări. În primul rând, cum afectează metabolismul, hormonii și enzimele diferitele alimente pe care le consumăm și prin care mecanisme moleculare ascunse? În al doilea rând, pe baza acestor cunoștințe, pot oamenii să facă modificările necesare în dieta lor într-un mod sigur și ușor de aplicat? Și, în sfârșit, odată ce identificăm cât de siguri și practice își pot schimba dieta dieta, cum le putem schimba comportamentul astfel încât să devină permanent și normal, nu o excepție? Doar pentru că știi ce să faci nu înseamnă că o vei face întotdeauna. Uneori trebuie să punem sfaturi în jurul oamenilor pentru a le ușura și, credeți-mă, acest lucru poate fi studiat și științific.

Nu știu cum se va încheia această călătorie, dar cel puțin mi se pare clar: nu putem da vina pe pacienții diabetici și obezi așa cum am făcut până acum. Cei mai mulți dintre ei își doresc cu adevărat să facă lucrurile corecte, dar trebuie să știe cine sunt și trebuie să lucreze. Visez la ziua în care pacienții noștri vor putea pierde în greutate și se vor recupera de la rezistența la insulină, deoarece, ca profesioniști din domeniul medical, am renunțat la bagajele noastre mentale inutile și ne-am vindecat de rezistența la idei noi pentru a ne întoarce la cele originale. mintea, curajul de a renunța la înțelegerile de ieri când nu mai funcționează și o înțelegere a faptului că adevărul științific nu este final, ci evoluează constant. Aderarea la această cale va fi mai bună pentru pacienții noștri și mai bună pentru știință. Dacă obezitatea este doar o manifestare externă, un simptom al unei boli metabolice, ce rost are să pedepsești oamenii cu acest simptom?

Uneori îmi amintesc de acea noapte în camera de urgență acum șapte ani. Mi-aș dori să pot vorbi din nou cu acea femeie. Aș vrea să-i spun cât de rău îmi pare rău. Îi spuneam: „Ca medic, ți-am oferit cele mai bune îngrijiri clinice pe care le-am putut, dar ca persoană te-am trădat. Nu aveai nevoie de condamnarea și disprețul meu. Ai nevoie de simpatia și empatia mea și, mai ales, a fost nevoie de un medic care să creadă că sistemul tău nu a eșuat. Poate că sistemul din care am făcut parte te-a eșuat. Dacă te uiți la asta acum, sper să mă poți ierta. "

  •