Este posibil să fi observat câteva modificări pe termen scurt care apar după consumul anumitor alimente. De exemplu, ne găsim euforici după o cantitate mare de dulciuri sau ne este greu să ne concentrăm atunci când suntem foarte flămânzi. Cu toate acestea, dieta noastră poate afecta funcționarea creierului nostru pe termen lung.

schimbă

Un exemplu de afecțiune asociată cu modificări ale creierului este supraponderalitatea. Imaginile cerebrale ale persoanelor supraponderale prezintă mai puțini receptori de dopamină decât creierul oamenilor normali. Nivelurile mai scăzute de dopamină, la rândul lor, provoacă pofte de mâncare grasă.

Da, știm cu toții că o dietă slabă poate provoca o serie de boli, inclusiv supraponderalitatea, diabetul și multe altele. Dar este la fel de adevărat că obiceiurile alimentare slabe pot ajuta la dezvoltarea unor boli mintale.

Preferințele nutriționale încep să se formeze în pântecele mamei. Studiile arată că, dacă mama bea suc de morcovi în timpul sarcinii, cel mai probabil copilului îi va plăcea gustul morcovilor. Pentru a demonstra că acest lucru se aplică și alegerii mâncării nedorite, oamenii de știință apelează la maimuțe.

În timpul sarcinii, unele maimuțe mănâncă alimente cu conținut scăzut de grăsimi și altele alimente cu conținut ridicat de grăsimi. Tinerelor maimuțe li se oferă apoi acces la mâncare nedorită. În comparație cu cei ale căror mame au mâncat sănătos în timpul sarcinii, maimuțele cu o mamă nesănătoasă au mâncat cantități semnificativ mai mari de junk food. Pentru a afla exact modul în care mâncarea în pântecele mamei și-a schimbat creierul și, eventual, le-a afectat obiceiurile alimentare, cercetătorii s-au orientat spre markerii dopaminei. Dopamina este un neurotransmițător care este responsabil pentru sentimentele de satisfacție și motivație.

Când mâncăm un aliment preferat, nivelul de dopamină crește, ceea ce creează acest sentiment de plăcere pe care îl experimentează iubitorii de ciocolată din întreaga lume. Cu toate acestea, cantitățile excesive din acest aliment preferat reduc treptat efectul dopaminei, creierul încearcă să slăbească semnalul. Ceea ce creează necesitatea unor cantități mai mari de ciocolată pentru a călători aceeași plăcere.

La maimuțele nesănătoase din timpul sarcinii, există un număr redus de fibre și receptori de dopamină, ceea ce explică de ce aceste maimuțe mănâncă cantități mai mari de alimente grase și îndulcite - au nevoie de cantități mai mari pentru a experimenta plăcerea.

Heidi Rivera, cercetător la Centrul Național de Cercetare a Primatelor din Oregon, observă că dieta nesănătoasă a maimuțelor însărcinate este foarte asemănătoare cu stilul alimentar din lumea occidentală. Ceea ce, a spus ea, ar putea explica numărul tot mai mare de copii supraponderali din America.

Cercetările lui Rivera arată că ceea ce mâncăm în timpul dezvoltării noastre determină modul în care vom continua să mâncăm pe tot parcursul vieții. Dar Constance Harrell de la Universitatea Emory pune o altă întrebare: „Poate ceea ce mâncăm să ne afecteze starea de spirit?”.

Datele dintr-un studiu din 2008 arată că adolescenții consumă cantități semnificativ mai mari de băuturi răcoritoare îndulcite decât orice altă grupă de vârstă. Zahărul, în special sub formă de fructoză de porumb foarte concentrată, care se găsește aproape peste tot în zilele noastre - de la sos de sodă și salată, până la pâine și iaurt, poate crește nivelul hormonilor de stres din creier.

În calitate de adolescent într-o perioadă extrem de importantă a vieții pentru dezvoltarea creierului, consumul ridicat de zahăr și nivelurile ridicate de hormoni ai stresului, pot declanșa o serie de boli mintale, cum ar fi depresia și anxietatea.

Pentru a testa acest lucru în practică, Harel a recurs la șobolani în creștere. Unii mănâncă sănătos, iar alții mănâncă cantități mari de fructoză. Comparativ cu consumatorii sănătoși, cei care iau fructoză au niveluri mai ridicate de hormoni ai stresului. Apoi, verificați dacă acești șobolani sunt mai deprimați sau mai nesiguri.

Așezate într-un labirint cu 2 tipuri de coridoare - deschise și ușoare și închise și întunecate, șobolanii consumă zahăr, petrec mai mult timp în coridoare închise și sigure, ceea ce este un semn clar al insecurității crescute. Când sunt așezați într-un acvariu, șobolanii de zahăr se transmit mai repede, ceea ce la rândul său dezvăluie depresie. Alte studii cu arini au arătat că persoanele care mănâncă zahăr suferă de slabă memorie.

„Trebuie să fim atenți la faptul că zahărul excesiv este dăunător nu numai pentru metabolismul nostru, ci și pentru psihic”, conchide Harel.

Interesant este că la șobolanii mai în vârstă din studiul Harel, aceleași reacții nu au fost observate la o dietă bogată în zahăr. Se pare că creierul în curs de dezvoltare este mai susceptibil. Dar, în general, alimentația nesănătoasă și mai ales consecințele supraponderabilității ne afectează creierul la bătrânețe.

De exemplu, unele studii au găsit o legătură între supraponderalitatea și dimensiunea hipocampului, zona creierului responsabilă de învățare și memorie. Această legătură este stabilită de oamenii de știință din Australia care compară dimensiunea hipocampului cu indicele de masă corporală. Ceea ce găsesc în rândul oamenilor de 60 de ani este că hipocampul este cel mai mic dintre cei supraponderali sau supraponderali. Este normal ca hipocampul să se micșoreze în timp, dar la persoanele supraponderale contracția este cea mai sensibilă. Hipocampul constrâns este, de asemenea, asociat cu dezvoltarea demenței, ceea ce duce la probleme grave de memorie. Alte studii care au implicat persoane supraponderale au arătat că au rezultate mai slabe la testele de memorie.

Un test la șoarece poate face lumină asupra relației dintre greutate și hipocamp. Șoarecii supraponderali raportează niveluri mai ridicate de inflamație în creier, inclusiv în hipocampus, cauzate de molecule secretate de celulele adipoase. Șoarecii au, de asemenea, performanțe slabe la testele de memorie, ceea ce sugerează că, odată cu inflamația constantă, creierul slăbește și apar probleme de memorie.

Creierul nostru este modelat de ceea ce mâncăm. Dacă mâncăm prea mult zahăr, prea multă grăsime sau prea mult din orice, acesta poate avea efecte de durată asupra activității creierului. Menținerea creierului sănătos și activ este un alt motiv pentru a mânca sănătos.

  •